Sociedad | Día mundial sin tabaco

El costo de fumar

El consumo de tabaco le cuesta al sistema de salud m√°s de $196 mil millones por a√Īo. La estimaci√≥n se dio a conocer ayer, en ocasi√≥n de celebrarse en el mundo una jornada de concientizaci√≥n sobre la epidemia global del tabaquismo: la principal causa de muerte prevenible en todo el mundo. El tabaquismo es una enfermedad cr√≥nica causada por la adicci√≥n a la nicotina y la exposici√≥n permanente a m√°s de 7.000 sustancias que contiene el humo, muchas de ellas t√≥xicas y cancer√≠genas. Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud tambi√©n es la causa m√°s importante de a√Īos de vida perdidos y/o vividos con discapacidad. Se calcula que s√≥lo en Argentina mueren cada a√Īo 40.000 personas por esta causa.
Buenos Aires, 1¬ļ de junio de 2021. El consumo de tabaco le cuesta al sistema de salud en nuestro pa√≠s m√°s de $196 mil millones por a√Īo. La cifra surge de un modelo matem√°tico realizado por el Instituto de Efectividad Cl√≠nica y Sanitaria (IECS), afiliada a la Facultad de Medicina de la UBA. El estudio calcul√≥ que, si se aumentaran los impuestos a los productos del tabaco, incrementando su precio 50%, la Argentina obtendr√≠a un beneficio econ√≥mico de $ 590.674 millones, por ahorro en los costos del sistema de salud.

Fumar mata a 123 personas por d√≠a y le cuesta al sistema de salud $ 196.987 millones por a√Īo para la atenci√≥n m√©dica de las patolog√≠as que provoca, revel√≥ un estudio de modelo matem√°tico realizado por el Instituto de Efectividad Cl√≠nica y Sanitaria (IECS). 

El tabaquismo es la primera causa de muerte prevenible a nivel mundial y sus efectos negativos también se trasladan a la economía. No sólo afecta a quienes fuman, sino a los que inhalan el humo generado por los fumadores y el que queda impregnado en ropas, muebles y paredes de los lugares donde se ha fumado, o "tercer humo", que casi nadie reconoce como un riesgo sanitario.

Al respecto el equipo de investigación del IECS, una institución académica afiliada a la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires (UBA), también calculó que, si se aumentaran los impuestos a los productos del tabaco, incrementando su precio 50%, la Argentina obtendría un beneficio económico de $ 590.674 millones, proveniente principalmente del ahorro de costos en el sistema de salud y la mayor recaudación fiscal.

Es un monto con el cual se podrían construir, por ejemplo, 1.750 escuelas.

"El tabaquismo es un problema mayor de salud p√ļblica y nuestro objetivo es proveer de evidencia para que los gobiernos y sistemas de salud adopten pol√≠ticas p√ļblicas m√°s efectivas y eficientes que permitan combatirlo", explic√≥ el director ejecutivo del IECS, doctor Andr√©s Pichon-Riviere.

Pichon-Riviere, magister en ciencias y en Epidemiolog√≠a Cl√≠nica de la Universidad de Harvard, indic√≥ que "en la Argentina, la recaudaci√≥n por impuestos al tabaco solo cubre 26% de lo que el pa√≠s gasta por los da√Īos y costos directos e indirectos que produce".

Por su parte el economista Alfredo Palacios, coordinador de Econom√≠a de la Salud del IECS y autor principal del estudio, sostuvo que "a pesar de los progresos alcanzados en materia de impuestos en los √ļltimos a√Īos, la carga de enfermedad por tabaquismo sigue siendo muy alta en Argentina, as√≠ como los costos directos e indirectos que implica".

"Los cigarrillos en Argentina son baratos -subray√≥- y hay un margen para aumentar impuestos. Para la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, aumentar el precio de los cigarrillos a trav√©s de impuestos es la mejor medida para reducir los impactos de esta epidemia", se√Īal√≥ Palacios

Se estima que en nuestro país el 29,6% de los hombres y el 20,4% de las mujeres fuma. Y eso no es gratuito para la economía y la sociedad.

Los investigadores del IECS estimaron que el cigarrillo produce cada a√Īo en el pa√≠s 101.736 casos de enfermedad pulmonar obstructiva cr√≥nica (EPOC), 61.470 de enfermedades card√≠acas, 32.650 de neumon√≠as, 11.374 de accidente cerebrovascular (ACV) y 19,178 de c√°nceres, incluyendo 9.513 de pulm√≥n.

Asimismo, es responsable de 9.972 muertes anuales por enfermedades cardíacas; 9.153 por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC); 8.593 por cáncer de pulmón; 5.757 por otros cánceres; 5.144 por tabaquismo pasivo y otras causas; 3.915 por neumonía; y 2.182 por accidente cerebrovascular (ACV). En conjunto, estas cifras representan el 14% de las muertes anuales en el país.

Palacios explic√≥ que en el estudio consideraron un argumento habitual de la industria tabacalera, que busca disuadir las pol√≠ticas de aumento de impuesto al tabaco se√Īalando el potencial incentivo del comercio il√≠cito de cigarrillos.

"No vale la pena que los legisladores pierdan tiempo en eso. A√ļn en un escenario pesimista de potencial comercio il√≠cito el pa√≠s va a obtener enormes beneficios si se aumenta el impuesto al tabaco", asegur√≥.

De acuerdo con lo reportado por el estudio, a√ļn, considerando un escenario pesimista de potencial comercio il√≠cito, incrementar un 50% el precio de los cigarrillos a trav√©s de impuestos podr√≠a salvar 17.440 vidas en 10 a√Īos; evitar 74.040 enfermedades; y producir beneficios econ√≥micos totales de $ 547.659 millones.

Los resultados forman parte de una investigaci√≥n en la que colaboraron m√°s de 40 investigadores y centros de investigaci√≥n e instituciones p√ļblicas de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, M√©xico y Per√ļ.


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