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Antonio Gonz√°lez Varela, el Miserere

La ley 725, de la legislatura de la Ciudad Aut√≥noma de Buenos Aires sancionada el 14 de Diciembre de 2001, dice: Instit√ļyase el d√≠a 1¬ļ de Abril de cada a√Īo como el ¬ĒD√≠a del Barrio de Balvanera¬Ē. Buenos Aires, 9 de abril de 2012. Y ¬Ņpor qu√©? Pues porque el 1¬ļ de Abril de 1833 el santuario de Nuestra Se√Īora de Valvanera, as√≠ con v corta, fue elevado a la condici√≥n de Parroquia de Balvanera por el Vicario Apost√≥lico Monse√Īor Mariano Medrano y Cabrera, quien determin√≥ los l√≠mites de su territorio: aproximadamente las actuales calles Santa Fe, Ayacucho, Sarand√≠ hasta elRiachuelo, Boedo y Medrano.

As√≠ se reconoc√≠a la importancia que iba cobrando el barrio, por entonces cuna de compadritos, guapos e inmigrantes y tambi√©n espacio de quintas, tambos y hornos de ladrillo. Este hecho es tomado por los historiadores como el acto fundacional del barrio, pues a partir de entonces lo que era s√≥lo el nombre de una peque√Īa capilla, se transform√≥ en la denominaci√≥n de una zona de la ciudad.

Vayamos a la historia: Lo que hoy es Balvanera conformaba a fines del siglo XVIII un inmenso campo sin cultivar que se utilizaba para el pastoreo, y donde desde 1771 por disposición del Cabildo, en lo que en ese entonces se consideraba la periferia urbana, se establecieron mataderos de animales para el abasto dela ciudad. En el predio que hoy ocupala Plaza Once, se ubicaban los Corrales donde se concentraban las carretas provenientes del interior y el mercadeo de productos de campo.

Uno de esos corrales de abasto y matadero, el Matadero del Oeste, se ubicó en las proximidades de la Plaza 11 de Setiembre de 1852, actual Miserere, entre las calles Bartolomé Mitre, Pueyrredón, Av. Rivadavia y La Rioja. Pronto sería conocido por el apelativo que trascendió el tiempo: Miserere.

Miserere fue el se√Īor Antonio Gonz√°lez Varela, nacido en 1752 en Ponferrada, provincia de Le√≥n, Espa√Īa, quien en 1775 lleg√≥ a Buenos Aires y al poco tiempo, fue as√≠ apodado, para algunos por sus inclinaciones caritativas y para otros porque en lat√≠n, Miserere significa "ten misericordia¬Ē y esta era una frase habitual del joven dirigida a quienes realizaban la matanza de animales que se sacrificaban en la zona. Lo cierto es que era un hombre de gran religiosidad.

Antonio compr√≥ una extensi√≥n de aproximadamente tres manzanas a la altura de la actual calle Azcu√©naga y el Camino Real (hoy Rivadavia). Y en esta esquina instal√≥ una pulper√≠a. El predio desde entonces se conoci√≥ como la Quinta de Miserere, lindera con los Corrales que desde entonces fueron llamados ¬ďde Miserere¬Ē. El actual Pasaje Colombo form√≥ parte de la Quinta de Antonio Gonzalez Varela y hoy puede verse en su entrada una placa que hace referencia a ello.

El7 de Diciembre de 1797 Gonz√°lez Varela y su esposaJosefa Ram√≠rez, oriunda de Buenos Aires, donaron una parcela, en la actual esquina nor-oeste de Azcu√©naga y Bartolom√© Mitre a los misioneros franciscanos Dami√°n P√©rez y Juan Dom√≠nguez procedentes de Logro√Īo, una regi√≥n de La Rioja espa√Īola. Estos levantaron un hospedaje para los pasajeros de la misi√≥n que estuvieran de paso para las distintas provincias del interior con el fin de establecer all√≠ el primer cementerio local.

Con el tiempo, esta zona se fue poblando y los misioneros franciscanos afincados en las tierras donadas por Gonz√°lez Varela, ¬ďel Miserere¬Ē, comenzaron a edificar una capilla, y en ella entronizaron a la virgen de su devoci√≥n, ¬ďNuestra Se√Īora de Valvanera¬Ē, que ejerce el patronazgo de la provincia de La Rioja en Espa√Īa. El Hospicio franciscano de Valvanera fue clausurado en 1823 de acuerdo con la Reforma Eclesi√°stica, pero la capilla sigui√≥ abierta al p√ļblico hasta que en 1833 fue erigida en parroquia con el nombre de Nuestra Se√Īora de Balvanera, ya cambiada la ortograf√≠a por los usos y costumbres.

Para ese momento, la zona era conocida por el apodo de Gonz√°lez Varela. Todo era de Miserere: el Hospicio de Miserere, la Capilla de Miserere, la Escuela de Miserere, los Mataderos de Miserere.

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