Historias de nuestra comuna | Emigrantes espa√Īoles

La Casa de Salamanca en Buenos Aires

En la √ļltima mitad del siglo XIX y la primera del siglo XX tuvo lugar en nuestro pa√≠s una importante inmigraci√≥n espa√Īola. La pobreza primero y luego la guerra civil fueron la causa por la que miles de personas tuvieron que dejar su tierra de origen para reconstruir sus vidas en las ciudades portuarias de Am√©rica. Buenos Aires, 8 de marzo de 2016. As√≠ llegaron a Buenos Aires emigrados de distintas comunidades, persiguiendo el sue√Īo com√ļn de encontrar nuevas y mejores oportunidades para sus familias. En el proceso enfrentaron todo tipo de padecimientos, las circunstancias del viaje (desde la tramitaci√≥n que precisaba la salida de Espa√Īa y la entrada en los pa√≠ses de llegada), y las dificultades propias del asentamiento en las sociedades de acogida. Por esto, en las primeras d√©cadas del siglo XX, las distintas comunidades de la colectividad espa√Īola fundaron instituciones de cooperaci√≥n para que los inmigrantes pudieran integrarse en el pa√≠s, social, econ√≥mica y pol√≠ticamente.

Es el caso de la Junta de Castilla y Le√≥n que desde 1910 trabaj√≥ en la creaci√≥n de las entidades regionales y provinciales de Castilla y Le√≥n en nuestro pa√≠s con el objeto de mantener viva la memoria de la emigraci√≥n ‚Äúal preservar algo tan valioso para nuestra sociedad, como lo es la identidad y las ra√≠ces castellanas y leonesas‚ÄĚ, seg√ļn se expresa en sus documentos. Expresi√≥n de este objetivo es la casa de Salamanca en Buenos Aires, situada en la Comuna 3 en Independencia 2540 del barrio de San Crist√≥bal.

Oficialmente, el Centro Salamanca (nombre de la ciudad capital de la provincia hom√≥nima de la Comunidad de Castilla y Le√≥n) se fund√≥ el 30 de Junio de 1922 y funcionaba en la secretar√≠a del Peri√≥dico Tribuna Espa√Īola, que en esa √©poca ten√≠a su sede en Per√ļ 175 de esta Capital. Se lo conoci√≥ como Centro Salamantino. El 1¬ļ de Mayo de 1923 se constituy√≥ otra sociedad de salamantinos en Buenos Aires, la Uni√≥n Mutual de Vilvestre, cuya sede social se encontraba en Combate de los Pozos 1042.

El Centro Salamantino y la Uni√≥n Mutual se fusionaron en los a√Īos 50 y el principal objetivo de ambas entidades fue la compra de la casa propia. La gran casona de la calle Independencia se adquiri√≥ el 8 de Julio de 1959 y desde entonces fue caja de resonancia de la repercusi√≥n social y cultural que la Casa de Salamanca tiene en Buenos Aires.

El Palacio Salamanca, como hoy se le conoce, es un magn√≠fico teatro de m√°s de mil metros cuadrados construido en los finales del siglo XIX con arquitectura de categor√≠a en un estilo neocl√°sico y detalles del barroco, destac√°ndose el frontispicio del escenario, la gran ara√Īa de bronce en el centro del auditorio y la belleza de las dependencias.

Protege un patrimonio cultural intacto que incluye un museo hist√≥rico de la inmigraci√≥n y una importante biblioteca. Cada detalle expresa el proceso atravesado por los inmigrantes: salmantinos que un d√≠a decidieron cambiar sus respectivos hogares por un pa√≠s lejano que ofrec√≠a prosperidad y trabajo. La historia dice que la casa fue durante muchos a√Īos un refugio para los exiliados y un lugar de reencuentro donde recordar a la familia y sentirla m√°s cerca. La ayuda mutua era una m√°xima entre ‚Äúpaisanos‚ÄĚ que comenzaban una nueva vida sin querer perder sus ra√≠ces ni su identidad. Poco a poco creando una instituci√≥n que hoy en d√≠a se muestra s√≥lida y decidida a perpetuar valores de los que los salmantinos se sienten orgullosos.
Norberto Alonso

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