Historias de nuestra comuna | Los orígenes de Balvanera

Antonio Gonz√°lez Varela, el Miserere

El 1¬ļ de Abril de 1833 el santuario de Nuestra Se√Īora de Valvanera, fue elevado a la condici√≥n de Parroquia de Balvanera por el Vicario, determin√°ndose los l√≠mites de su territorio: aproximadamente las actuales calles Santa Fe, Ayacucho, Sarand√≠ hasta el Riachuelo, Boedo y Medrano.
Buenos Aires, 3 de noviembre de 2020. As√≠ se reconoc√≠a la importancia que iba cobrando el barrio, por entonces cuna de compadritos, guapos e inmigrantes y tambi√©n espacio de quintas, tambos y hornos de ladrillo. Este hecho es tomado por los historiadores como el acto fundacional del barrio, pues a partir de entonces lo que era s√≥lo el nombre de una peque√Īa capilla, se transform√≥ en la denominaci√≥n de una zona de la ciudad.

Lo que hoy es Balvanera conformaba a fines del siglo XVIII un inmenso campo sin cultivar que se utilizaba para el pastoreo, y donde desde 1771 por disposici√≥n del Cabildo, en lo que en ese entonces se consideraba la periferia urbana, se establecieron mataderos de animales para el abasto de la ciudad. En el predio que hoy ocupa la Plaza Once, se ubicaban  los Corrales  donde se concentraban las carretas que llegaban del interior y el mercadeo de productos de campo.

Uno de esos corrales de abasto y matadero, el Matadero del Oeste, se ubic√≥ en las proximidades de la Plaza 11 de Setiembre de 1852, actual Miserere, entre las calles Bartolom√© Mitre, Pueyrred√≥n, Av. Rivadavia y La Rioja. Pronto ser√≠a conocido por el nombre que trascendi√≥ el tiempo: Miserere. 

Miserere fue Antonio Gonz√°lez Varela, nacido en 1752 en Ponferrada, Espa√Īa, quien en 1775 lleg√≥ a Buenos Aires y al poco tiempo, fue as√≠ apodado, para algunos  por sus inclinaciones caritativas y para otros porque en lat√≠n, Miserere significa ‚Äúten misericordia‚ÄĚ y esta era una frase  habitual del joven dirigida a quienes realizaban la matanza de animales que se sacrificaban en la zona. 

Antonio compr√≥ una extensi√≥n de aproximadamente tres manzanas a la altura de la actual calle Azcu√©naga y el Camino Real (hoy Rivadavia). Y en esta  esquina instal√≥ una pulper√≠a. El predio se conoci√≥ como la Quinta de Miserere, lindera con los Corrales que desde entonces fueron llamados ‚Äúde Miserere‚ÄĚ. El actual  Pasaje Colombo en Rivadavia al 2400 form√≥ parte de la Quinta de Antonio Gonzalez Varela y hoy puede verse en su entrada una placa que hace referencia a ello.

En 1797 Gonz√°lez Varela y su esposa, donaron  una parcela, en la actual esquina nor-oeste de Azcu√©naga y Bartolom√© Mitre a dos misioneros franciscanos procedentes de Logro√Īo, una regi√≥n de La Rioja espa√Īola. Estos levantaron un hospedaje para los pasajeros de la misi√≥n que estuvieran de paso para las distintas provincias del interior con el fin de establecer all√≠ el primer cementerio local. 

Con el tiempo, esta zona se fue poblando y los misioneros comenzaron a edificar una capilla, y en ella entronizaron a la virgen de su devoci√≥n, ‚ÄúNuestra Se√Īora de Valvanera‚ÄĚ, que ejerce el patronazgo de la provincia de La Rioja en Espa√Īa. El Hospicio franciscano de Valvanera fue clausurado en 1823 de acuerdo con la Reforma Eclesi√°stica, pero la capilla sigui√≥ abierta al p√ļblico hasta que en 1833 fue erigida en parroquia con el nombre de Nuestra Se√Īora de Balvanera, ya cambiada la ortograf√≠a por los usos y costumbres.

Para ese momento, la zona era conocida por el apodo de Gonz√°lez Varela. Todo era de Miserere: el Hospicio de Miserere, la Capilla de Miserere, la Escuela de Miserere, los Mataderos de Miserere. 

                                                                                                             Norberto Alonso


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