Porte√Īas | La pol√≠tica de arbolado bajo la lupa

¬ŅVerde te quiero verde?

En Buenos Aires, hay un √°rbol cada 6,7 habitantes, pero la distribuci√≥n no es pareja ni en el territorio ni en el tipo de especie. En esta nota, una radiograf√≠a de la poblaci√≥n vegetal porte√Īa y su importancia para una metr√≥poli de su tipo. Por Mateo Lazcano, para la Cooperativa de Editores EBC
Buenos Aires, 3 de diciembre de 2019. En la ciudad hay un √°rbol cada 6,7 habitantes. Esta cifra se aleja de lo recomendado por la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), que habla de un m√°ximo de 3 personas por ejemplar. Pero adem√°s es un promedio cuestionado: la distribuci√≥n no es pareja y el √≠ndice se agrava a√ļn m√°s en muchas zonas porte√Īas.

La pol√≠tica de arbolado la sigue el Ministerio de Ambiente y Espacio P√ļblico. En 2013, esta √°rea cre√≥ el "Plan Maestro de Arbolado" acusando la "falta de planificaci√≥n" y la desinversi√≥n al respecto en los gobiernos anteriores. Para ello, se propusieron aumentar el arbolado que crece en las veredas.  

Cuantitativamente, el plan se puso un plazo de 10 a√Īos y prometi√≥ aumentar en 100.000 los ejemplares de √°rboles en Buenos Aires. El desaf√≠o es alto: desde el paso de Carlos Thays hijo por la Direcci√≥n de Parques de la Ciudad, en los a√Īos ¬ī40, no se volvi√≥ a alcanzar la cifra de 450.000 ejemplares en el territorio porte√Īo. Seg√ļn estimaciones oficiales, la cantidad actual es de cerca de 375 mil.

La Comuna 1, y especialmente el barrio de Puerto Madero, lideran el ranking de arbolado. Allí, 18,5 metros cuadrados por cada habitante tienen el "paisaje verde". Sin embargo, lo hacen con una "ayuda" que hace volcar toda la estadística: sólo la Reserva Ecológica de Costanera Sur tiene 350 hectáreas con vegetación. La Comuna 14 (13,8 M2 por cada habitante) y la 8 (13,2 del mismo índice), superan también la recomendación de la ONU, que marca el umbral de los 9 metros cuadrados como saludable. En ellos ejercen una influencia casi definitiva los Parques 3 de febrero, Roca o Indoamericano, entre otros.

En el resto de las zonas que no tienen estos espacios gigantes, la situaci√≥n se vuelve mucho m√°s preocupante: m√°s de la mitad de las comunas porte√Īas tienen menos de 4 metros cuadrados de √°rboles por habitante. En la Comuna 3 (de Balvanera y San Crist√≥bal), el √≠ndice es de tan solo 0,4, mientras que en la 5 (Boedo y Almagro), es a√ļn m√°s bajo: s√≥lo de 0,2 metros cuadrados.

Precisamente en el territorio de la Comuna 3 se inaugur√≥ el √ļltimo a√Īo la "Plaza de los Vecinos" en Belgrano y Jujuy. Si bien ante el d√©ficit de espacios verdes, la misma fue celebrada, abunda all√≠ el cemento, lo que retoma otro problema complejo. Esta pol√≠tica de cementizaci√≥n en plazas y parques, cada vez m√°s usual, es contradictoria con una de las funciones de los √°rboles reconocidas por el propio gobierno porte√Īo: la absorci√≥n de di√≥xido de carbono.

Consultados para este art√≠culo, los expertos de Medio Ambiente del gobierno porte√Īo se√Īalaron una serie de beneficios de la presencia de √°rboles. Uno de ellos hizo referencia al cambio clim√°tico, ya que remarcaron que la falta de vegetaci√≥n puede alterar las precipitaciones y la temperatura. A s√≥lo d√≠as de la llegada del verano, vale recordar un estudio realizado por la Universidad Nacional de Tucum√°n que mostr√≥ la importancia de los √°rboles para hacer m√°s soportable el calor.

En la investigaci√≥n, se compar√≥ la temperatura en el ambiente en dos cuadras diferentes durante un d√≠a veraniego. Una de ellas ten√≠a una gran cantidad de √°rboles en sus veredas, mientras que la otra apenas ten√≠a ejemplares sueltos, ninguno de una altura considerable. Mientras en la primera la temperatura se manten√≠a en un promedio cercano a los 35 grados tanto en la sombra de la vereda como en el asfalto, en la segunda, la falta de √°rboles hac√≠a que el calor ascienda a los 70 grados en la calle, 60 en las veredas y 40 en las paredes de las viviendas de ambos lados. 

Por su parte, dentro del mencionado Plan Maestro, la Ciudad comenz√≥ a elaborar y actualizar un mapa del arbolado porte√Īo. En el mismo, puede observarse que hay una especie de √°rboles que tiene una clara hegemon√≠a en las 423 que est√°n diseminadas por Buenos Aires: el fresno americano. Se trata de una especie ex√≥tica, que re√ļne el 39,3% de todos los ejemplares. La posibilidad de controlar su tama√Īo con la poda, la resistencia de su madera a los vientos y las tormentas y sus caracter√≠sticas hicieron que a lo largo de las d√©cadas se optara por la colocaci√≥n de esta especie. Luego, con el 9,6%, la segunda m√°s presente es el pl√°tano, seguido por el para√≠so con el 5,7%. Ambas tambi√©n son ex√≥ticas, por lo que m√°s de la mitad de los √°rboles porte√Īos no son naturales de la Ciudad.

Reci√©n el primer tipo de √°rbol nativo que aparece, seg√ļn el √ļltimo censo al respecto realizado en Buenos Aires en 2011, es el jacarand√°. Su color violeta marca el 3,6 por ciento del total de los ejemplares porte√Īos. Otra especie de este tipo es la tipa, aunque tiene una limitaci√≥n: como su follaje logra tener un tama√Īo de gran porte, solamente est√° presente en las grandes avenidas. Precisamente ese es uno de los requisitos que se tienen en cuenta a la hora de elegir alg√ļn tipo de √°rbol: se trata de evitar aquellos de gran follaje. En tanto, tambi√©n se busca que las ra√≠ces sean lo menos da√Īinas posibles para los ca√Īos  y veredas y que tenga mayor resistencia a las inclemencias que puedan provocar su ca√≠da.

La confluencia del crecimiento demogr√°fico y el auge inmobiliario traen consigo la mayor amenaza para los √°rboles porte√Īos. El desaf√≠o para el Gobierno de la Ciudad es entonces grande, aunque ellos prometen tambi√©n utilizarlo para compensar la poca presencia de especies nativas. En los cuatro puntos cardinales, mientras tanto, otras ciudades pueden hacer realidad la recomendaci√≥n de la OMS: en Tampa, Estados Unidos, Singapur, Oslo y Sidney, hay un √°rbol cada menos de 3 pobladores.  


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